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Shadowfax

Gripoil

Gripoil (en version originale Shadowfax) est un cheval, et le chef des Mearas, les descendants de Felaróf. Comme eux, il est de couleur grise ou argentée, et comprend le langage humain. Il semble également insensible à la peur, et court plus vite qu'aucun autre cheval.

Nul homme ne parvient à le monter, mais en 3018 , il est dompté par Gandalf, qui l'a choisi parmi les chevaux de Théoden de Rohan, à la grande colère de ce dernier, les Mearas étant les montures des rois du Rohan. Il se laisse monter sans bride ni selle par Gandalf et porte ce dernier par choix, il peut aussi distancer les montures des Nazgûl. À la fin du Troisième Âge, il embarque avec Gandalf à destination du Valinor. Le nom original de Gripoil, Shadowfax, est une forme anglicisée du vieil anglais Sceadu-fæx « qui possède une crinière (et une robe) d'un gris ombreux ».

Dans ses notes à l'intention des traducteurs du Seigneur des anneaux, Tolkien suggère de rendre ce nom par une forme simplifiée Scadufax dans les langues non-germaniques, mais de le traduire en accord avec son sens dans les langues germaniques.

La figure de Gripoil pourrait être inspirée de Sleipnir monture du dieu Odin, en effet, ils partagent la même couleur de robe grise, et Gripoil apparait plus volontiers durant la nuit, enveloppé de brouillard. La fonction de monture chamanique semble également la même, Gripoil est le chef des Mearas, le « roi de tous les chevaux », il semble immunisé contre la terreur et ne pas craindre de se confronter aux montures des Nazgûl. Sleipnir est le « meilleur de tous les chevaux », il est capable de descendre dans la région des enfers avec son cavalier. De plus, dans les passages où il est mentionné, Gripoil semble glisser sur l'herbe comme sur le vent, ce qui rejoint le nom de Sleipnir en vieux norrois, « le glissant » ou « le planeur », étymologie dont Tolkien devait avoir connaissance